Historic Route 66

L’US Route 66, également appelée « Historic Route 66 » ou encore « Old Route 66 », est un itinéraire mythique reliant Chicago (IL) à Santa Monica (CA).

Faire la Route 66 c’est avant tout découvrir la vraie Amérique, celle des petites villes et villages, des restaurants et motels familiaux… une histoire de rencontres avec des gens généreux et accueillants.

La Route 66 à Adrian, Texas

La Route 66 à Adrian, Texas.

Initiée en 1926 et officiellement déclassée en 1985, la Route 66 traversait huit États américains (d’est en ouest) : l’Illinois, le Missouri, le Kansas, l’Oklahoma, le Texas, le Nouveau-Mexique, l’Arizona et la Californie.

La Route 66 à Lincoln en Illinois

La Route 66 à Lincoln en Illinois.

La Route 66 a connu au fil du temps plusieurs réalignements de son tracé (on peut notamment citer la ville de Santa Fe au Nouveau-Mexique qui ne fut plus desservie par la 66 à partir de 1937), on admet toutefois une distance totale de 2450 miles (3 942 kilomètres). Environ 85% du tracé de la Route 66 sont encore praticables aujourd’hui.

Tucumcari au Nouveau-Mexique.

Tucumcari au Nouveau-Mexique.

On doit à « la mère des routes » de nombreuses inventions et innovations, dans des domaines aussi variés que l’automobile bien sûr mais aussi la publicité, le tourisme… On peut citer en vrac l’invention des motels, des enseignes publicitaires néon, du service au volant (drive thru), des parcmètres etc.

Roy's Motel and Cafe sur la Route 66 à Amboy, Californie.

Roy’s Motel and Cafe sur la Route 66 à Amboy, Californie.

Bien qu’il soit possible de parcourir la Route 66 en deux semaines, il est préférable de prévoir 3 semaines voire un mois complet pour pouvoir s’arrêter plus régulièrement. Une bonne préparation (guides de voyages et internet) permet de mieux planifier son itinéraire et ainsi de ne pas manquer les attractions incontournables.

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